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【星島日報】|塌樹悲劇再三發生 人手不足恐成禍患

周小松|勞聯秘書長、立法會議員


樹木與人一樣都會經歷「生、老、病、死」,假若樹木健康出問題、老化、結構不穩或受病蟲入侵,情況嚴重的話隨時有倒塌風險,故此日常樹木護養工作尤其重要。近期香港接二連三發生嚴重塌樹事故,今年截至十月三十一日,全港發生二百零四宗樹木斷枝及塌樹事故,共造成十八人傷亡。十一月二十九日跑馬地亦有大樹倒塌,壓毀一輛載客的士,據報該樹上月四日才剛由政府外判樹隊檢查過,記錄為整體狀况尚可。政府聲稱致力進行樹木護理、保育及管理工作,發展局更早於一○年已成立樹木管理辦事處,為何塌樹傷人意外還是頻繁發生?答案或與政府樹木管理制度落後及前綫人手編制不足有關。


一人管理近三萬棵樹


  現時政府土地及設施內樹木的日常管理,包括檢查、風險檢評及修剪等工作分別交由不同政府部門分擔,其中有九個核心樹木管理部門,負責護養合共超過一百五十七萬棵樹,但整體具備樹藝專業資格的樹木管理人員總計僅四百八十三名,而且各部門的人手與樹木比例嚴重不一。例如,建築署須負責逾十四萬棵樹,惟樹木管理人員卻只有五人,當中僅三人具樹藝專業資格;相反,土木工程署管理八千九百棵樹,轄下樹木護養隊卻有十名全數具備樹藝專業資格的人員。到底各核心部門是按甚麼原則編配樹木管理隊伍人手安排?各部門人手真的足夠嗎?


  從數據來說,每名建築署樹木管理人員平均要護養近三萬棵樹,署方雖然有聘請外判承辦商協助,但內部人手不足情況下,如何有效監督外判承辦商工作成效、親身落地區巡查及核實其呈交的樹木護養報告,恐怕又成另一難題。即使樹木管理人手較多的康樂及文化事務署,轄下樹木護養隊擁有二百六十三名全數具備樹藝專業資格的人員,平均每人需護養逾二千一百棵樹,工作挑戰同樣巨大。


年檢也是「不可能的任務」?


  就以康文署為例,樹木管理組須於每年風季來臨前,即十一月至五月期間完成全數逾五十五萬棵樹的恆常檢驗,時間緊逼且工作量極為龐大,近乎是「不可能的任務」。檢查樹木健康狀況及結構由最基本目測,再到使用小槌敲樹幹、聲納等專業儀器檢測,「診症」需要時間仔細及認真評估,不能因追趕進度而妥協。可是,除卻樹木年檢工作,樹木管理組人員還要處理數以萬計的市民報告及投訴、執行由發展局樹木辦指派的工作。面對如此龐大工作量,現有人手編制完全沒辦法應付。


  再加上,康文署人手行政編排也頗為令人難以理解,從事多年樹木管理、具豐富經驗及資歷的專業人員本應是部門的珍貴人才,但據了解,由於職系問題,這些專業人員卻有機會被調派到其他崗位,例如由樹木組調配到泳池及沙灘,從事與樹木管理完全不相關的工作,出現嚴重人力資源錯配。樹藝師是專業的「樹醫生」,試問當局會把公立醫院醫生突然調職到人事部、場地管理組嗎?恐怕不會吧,為何樹木管理專業人員卻又不能專職專責?甚至連獨立職系也沒有?


  針對上述問題,筆者認為當局必須改革樹木管理制度,建立專業樹木管理職系,由樹木辦統整各部門所有具豐富護養樹木實戰經驗及資歷、具樹藝師專業資格的專業人員,統一指揮負責所有樹木管理,解決「政出多門」、各部門樹木組人手不均的問題,優化樹木護養水平,同時,按需要及實際情況增加樹木管理人員的編制。此外,應建立明確的晉升階梯,吸引更多年輕人投身樹藝專業。若政府不大刀闊斧改革樹木管理制度,恐怕塌樹傷人事故日後只會不斷重複發生。

 

原文刊於:香港《星島日報》

刊登日期:2022-12-14

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